慮る(おもんばかる)

幼いころ、住まいは小さな商店街のなかにあった。そこに月になんどか行商のおばさんたちが来て、品物を売っていた。そのとき使っていたのが、さお秤。野菜や穀物など、量を小分けにして天秤に掛けられるものをさお秤の皿に乗せ重さを計量し値段を決めていたのだ。
子供ながら、なぜこんな簡単な道具で重さが図れるのか不思議だったが、その重さの単位であるキログラムの基準が変わるという。
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犬好き遺伝子

スウェーデンのウプサラ大学の先生方、申し訳ありません。
我が家にはチワワがいて、二卵性の子の一人はその犬をかわいがり、もう片方はあまり興味を持っていないようなのですが、これはひょっとしたら先生方のおっしゃる通り、二人の遺伝子の違いが原因かもしれないですね。
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GOD

カールセーガンの、確か「コンタクト」だったと記憶するが、次のような意味の文言があった。
神がいるならなぜ月に”私はいる”と書かないのか、と。つまり、その存在を訴えるために、ちまちました奇跡をわずかな人に見せるより、衆目を集めるはずの月への”広告”をなぜしないのか、ということだ。
きわめて理にかなった主張だと思う。だが、彼も間違えることはあるようだ。そのメッセージは月ではなくなんと亀にあったのだ。
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宇宙と宇宙をつなぐ数学

このオヤジの心の中に「まっすぐな芯がある」とメモすれば誰も信じないだろう。だが楕円曲線がICカードの中にある、とメモすれば多くの人はいったん思考を止めるに違いない。
「IUT理論の衝撃」という副題のこの本は、こんな話を口火にしてその理論を”解説”しているものだ。
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ボス

上野動物園に行ったときのこと。雨のなか1時間ほど待ってパンダの汚れたおしりを見たあと、足のむくままほかの檻を見て回わる。ニホンザルの矢印が目に入ったのでそこに向かうことにした。途中、子供らとたわいのない会話のやりとりをする。
オヤジが「サルにはボスがいるんだぞ」子供が驚く「え、そうなの?」
「別府の高崎山にもいたじゃないか」「あ、そうだったっけ?」

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肉食植物

この画像はネペンテス(ウツボカズラ)で、食虫植物もしくは肉食植物といわれるものだ。
植物が虫やカエルなども食べると聞いて、子供のころ俄然興味を抱いたのを覚えている。

生物とは進化の枝別れの中で、それぞれがそれぞれの優位性をもって進化してきたもので、たとえば地面から離れられない植物が空を飛ぶ生物より劣っているなどとはつゆもいえないことは、今は理解しているつもりだ。
しかし幼い頭のなかでは違っていたのだろう。おそらく勝手に進化上の位置決めをし、「下位」にいるものが「上位」のものに勝る面白さを感じていたのだろうと思う。

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意外性

カンガルーラットがガラガラヘビを撃退する動画があった。アリゾナ州の砂漠で捉えられたものだ。
カンガルーラットがガラガラヘビから逃れられるのは目撃されていたがその仕組みが不明だったため、研究者は高速カメラを設置したところ、32シーンのラットとヘビの小競り合いを捕らえらることができ、それらの映像によって防御の仕方が分かったという。
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スマホと重力

双子の君たちとそろそろ宇宙のことを語り合ってもいいころだと思う。
「ぼくたちは、宇宙のことをほとんど知らない」という本が題材だ。おどろくことに科学者はこの宇宙の5%しか理解できていないらしい。さらに驚いたのは、おとうさんがこの本の5%も理解できていないということだ。
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